Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
Overslaan en naar de inhoud gaan

Borstkanker

‘Het leven van zieke mensen echt verbeteren’

3 minuten

Waarom Pfizer zich inzet voor het bespreekbaar maken van seksualiteit en intimiteit bij borstkanker? ’’Omdat het voor mensen met borstkanker een belangrijk onderwerp is waar nog onvoldoende aandacht voor is. Het hoeft misschien niet tijdens de eerste behandelafspraak al besproken te worden. Maar misschien wel bij afspraak nummer zes.’’

Aan het woord is Dennis de Mik, commercieel strategie manager van Pfizer binnen het vakgebied borstkanker. ’’Vroeger waren behandelingen zoals chemotherapie een enorme mokerslag voor vrouwen met borstkanker. Ze kregen veel last van bijwerkingen en waren langdurig erg ziek.’’

De nieuwe borstkankerbehandelingen werken doelgerichter, zijn milder en leiden tot minder bijwerkingen. Hierdoor kunnen mensen die de diagnose borstkanker krijgen, nu vaak sneller hun gewone leven hervatten. ’’Thema’s als werk, maar ook seksualiteit en intimiteit horen daarbij.’’

 

‘Je bent ook verantwoordelijk voor de problemen die om de ziekte heen spelen’

 

Als kind wilde Dennis graag medicijnen studeren. Omdat hij werd uitgeloot, werd het in plaats daarvan bio-farmaceutische wetenschappen. Het zorgen voor mensen ziet hij echter nog steeds als belangrijk onderdeel van zijn werk. ’’Ik vind dat als je geneesmiddelen maakt, je ook verantwoordelijk bent om breder te helpen dan alleen met de behandeling en ook zorg te dragen voor de mensen om de patient heen: hun partners, familie en artsen.’’

Dennis vertelt dat hij probeert te begrijpen wat een ziekte doet met mensen. ’’Ik probeer onder de huid van mensen met borstkanker te kruipen vanuit oprechte warmte en interesse om te snappen wat er nu speelt bij hen en iedereen om hen heen. En als ik dan zie met welke problemen zij worstelen, probeer ik automatisch in oplossingsmogelijkheden te denken. Samen met mijn gehele team zetten wij ons vervolgens in, om in kleine stapjes, het verschil in het ‘nieuwe normaal’ van mensen te maken.’’

Kern van hun vrouwelijkheid

 

Via gesprekken die Dennis en zijn collega’s hadden met patiënten, artsen, Borstkankervereniging Nederland en stichting Sick and Seks hoorden zij dat er in ziekenhuizen nog niet genoeg wordt gepraat over seksualiteit en intimiteit. Oncologen en verpleegkundigen kaarten het niet aan. En ook patiënten zelf beginnen er niet over.

’’Terwijl vrouwen die borstkanker hebben, en helemaal als ze een borstamputatie ondergaan, voor hun gevoel worden geraakt in de kern van hun vrouwelijkheid.’’ En dat kan het weer intiem zijn en/of vrijen met hun partner lastig maken.

Pfizer hielp de Borstkankervereniging Nederland (BVN) om een brochure over borstkanker en seksualiteit te maken en zorgde ervoor dat deze in alle ziekenhuizen terecht kwam.

Nascholingsprogramma voor zorgprofessionals

 

Met de stichting Sick and Sex ontwikkelde Pfizer verder een nascholingsprogramma voor zorgprofessionals. ’’Met de insteek dat het niet uitmaakt wie er met mensen met borstkanker praat over seksualiteit en intimiteit. Of dat nou de oncoloog, een seksuoloog, een psycholoog of een verpleegkundige is. Belangrijk is dat het gebeurt.’’

Expertmeeting voor zorgprofessionals

 

Hieruit ontstond het idee om samen met de BVN en Sick and Sex een expertmeeting te houden, op 2 november, voor zorgprofessionals die ambassadeur willen zijn voor het thema seksualiteit en intimiteit. Dit doet Pfizer niet alleen, maar als samenwerkingspartner met instanties die echt verstand hebben van dit onderwerp.

 

’’We willen tijdens die expertmeeting met elkaar bespreken hoe seksualiteit en intimiteit geborgd kan worden in het behandeltraject. Daarnaast moet je binnen het ziekenhuis afspraken maken over wie er dan daadwerkelijk met mensen met borstkanker over gaat praten. Dat kan een oncoloog zijn met veel affiniteit voor het onderwerp, maar het kan ook zijn dat een verpleegkundige het doet samen met een seksuoloog. Liefst wil je ook dat een patiënt er op meerdere momenten over kan praten of erover geïnformeerd kan worden.’’

Volgens Dennis gaat het altijd om maatwerk. ’’Om dat voor elkaar te krijgen willen we tijdens de expertmeeting een status quo bereiken. We willen van de mensen die komen horen: hoe is het nu geregeld, waar loop je tegenaan en wat hebben jullie nodig?’’

’’Vervolgens willen we ontleden waardoor het komt dat er weinig aandacht is voor seksualiteit en intimiteit in het ziekenhuis. Dat kan allerlei redenen hebben. Is het gebrek aan geld, tijd, communicatie of is het thema nog teveel taboe?’’

Een volgende stap, na de expertmeeting, is om naar de ziekenhuizen toe te gaan om met de artsen, verpleegkundigen en andere betrokken zorgprofessionals te praten over hoe zij de zorg op het gebied van seks en intimiteit zelf kunnen borgen binnen hun organisatie. ’’Wij willen hen daarbij helpen en willen ook praktische hulpmiddelen ontwikkelen die ze kunnen gebruiken.’’

‘Het sluit naadloos aan bij projecten zoals Fit for Work en Care in Company’

Dennis benadrukt nog eens hoe belangrijk hij het vindt om zich binnen zijn werk bezig te houden met projecten zoals seksualiteit en intimiteit. ’’Het sluit ook naadloos aan bij andere projecten waar we ook aan meedoen als Pfizer zoals Fit for Work en Caring Company die gericht zijn op het aan het werk houden, of zo snel mogelijk weer aan het werk krijgen, van mensen met ernstige ziekte zoals kanker.’’

Het gewone zo snel mogelijk weer oppakken

Uit dit soort projecten haalt hij zijn energie. ’’Het geeft me het gevoel dat je echt iets doet om het leven van mensen die ziek zijn, te verbeteren. Ik wil heel graag met het werk dat ik doe, het leven van mensen die een ongelooflijke rotdiagnose hebben gehad, zo lang mogelijk zo goed mogelijk laten zijn. Het klinkt cliché, maar het is wel heel waar: gezondheid is een enorm kostbaar goed.’’