Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
Overslaan en naar de inhoud gaan
Like Dislike

Dossier corona

‘Laten we de hoogrisicopatienten niet vergeten’

Vlak bij het huis van Tanja Keurentjes, ‘medical lead’ bij Pfizer, is een grote markt. Als je daar rondkijkt, zie je nog genoeg mensen met een mondkapje rondlopen. ’’Ze willen deelnemen aan de maatschappij. Maar ondertussen zijn ze bang om corona te krijgen.’’ Het is volgens Tanja belangrijk dat we ons met zijn allen meer om deze ruim tweehonderdduizend mensen bekommeren. ’’Het zijn mensen die nog steeds een heel groot risico lopen op ernstige ziekte door corona.’’

‘Laten we de risicopatiënten niet vergeten’

De zomer krijgt Nederland langzaam in haar greep. Tropische temperaturen zijn in aantocht en de coronapandemie lijkt opeens heel ver weg. Velen hebben het gevoel dat we weer in de oude situatie van voor corona zijn beland, ondanks dat het aantal besmettingen weer toeneemt.

’’Maar dat gevoel van veiligheid geldt niet voor iedereen’’, benadrukt Tanja die ‘medical lead’ is voor ziekenhuisgeneesmiddelen en infectieziekten. ’’Er zijn zeker zo’n tweehonderdduizend mensen, en waarschijnlijk nog wel veel meer, die als ze geïnfecteerd raken ernstig ziek kunnen worden.’’

Deze mensen vormen de groep van ‘hoogrisicopatiënten’. ’’Het zijn mensen met een zwakkere gezondheid, omdat ze bijvoorbeeld onderliggende ziekten hebben. Neem bijvoorbeeld ouderen die meerdere aandoeningen hebben zoals zwaar overgewicht, COPD of astma.’’

Een verzwakt immuunsysteem

Maar ook mensen met een verzwakt immuunsysteem, bijvoorbeeld door kanker of doordat ze een transplantatie hebben ondergaan, hebben een verhoogd risico op ernstige ziekte, ziekenhuisopname en zelfs overlijden door COVID-19. ’’Als je een transplantatie hebt gehad, dan wordt je immuunsysteem een beetje stilgelegd. Dat is om ervoor te zorgen dat het orgaan dat je krijgt niet wordt afgestoten. Maar dat betekent ook dat het coronavaccin niet optimaal bij je werkt. Dat is ook logisch want dat is van een goede werking van je immuunsysteem afhankelijk.’’

De deltavariant is ziekmakender dan de omikronvariant die nu de overhand heeft, stelt Tanja. ’’Maar dan kijk je naar het volledige plaatje van de maatschappij. Als je kijkt naar het individu, dan is de kans dat je ernstig ziek wordt van omikron een stuk lager. Alleen zie je dat er toch nog een behoorlijke groep patiënten is die wel behoorlijk ziek wordt van omikron.’’ En die patiënten zitten daardoor nog steeds in een vorm van zelfisolatie. ’’We vergeten hen een beetje. Het is belangrijk dat we hen niet uit het oog verliezen en in de steek laten.’’

‘Het is belangrijk dat we hen niet uit het oog verliezen en in de steek laten.’

Natuurlijk mogen we als maatschappij blij zijn dat er weer van alles kan. ’’Bij Pfizer genieten we ook van de zomer die eraan komt. Maar ondertussen zorgen we wel dat we op alles zijn voorbereid en klaar staan voor het najaar en alle scenario’s die zich dan kunnen voltrekken. Er zijn gunstige scenario’s, maar je kunt ook een minder gunstig scenario bedenken.’’

Verschillende scenario’s

Een gunstig scenario is dat we te maken krijgen met een ‘omikron 2’. ’’Dat is een variant die zich wel snel verspreidt, maar niet heel ziekmakend is voor de hele gemeenschap. Het minst gunstige scenario is dat je een soort tweede deltavariant krijgt. Waarbij de druk op de zorg weer heel erg hoog gaat worden.’’ Het is volgens Tanja onbekend hoe groot de kans is op een gunstig of een minder gunstig scenario. ’’We kunnen niet in een kristallen bol kijken. De deltavariant is weg uit Nederland, maar waait in andere delen van de wereld nog rond. We weten niet welke mutaties en varianten er nog gaan ontstaan. Het is kortom belangrijk dat je ook daar klaar voor bent. Als er een nieuwe besmettelijke en ziekmakende variant opduikt, kunnen we ons vaccin wel aanpassen. Maar dat duurt wel honderd dagen. In de tussentijd kun je niet afwachten en moet je in actie kunnen komen.’’

 

Tanja keurentjes

Tanja benadrukt dat het absoluut niet de bedoeling is om mensen bang te maken. ’’Maar als er een ernstige variant opduikt en je bent er niet klaar voor als maatschappij, dan ben je weer terug bij af. We weten inmiddels van corona dat als het weer opduikt, dat ook snel gebeurt.’’

Als de zorg de enorme toestroom van patiënten dan niet aankan, krijgen we wellicht weer te maken met nieuwe lockdowns, denkt Tanja. Maar ook wanneer een minder ziekmakende variant dominant wordt, kan zich volgens haar een vervelend scenario voltrekken. ’’Dan kunnen de hoogrisicopatiënten de zorg blokkeren. Zij vormen bij elkaar een behoorlijke grote groep. Daar maak ik mij heel erg zorgen over.’’
 

Zorgen voor voldoende voorraad

De overheid en de zorgpartijen - van ziekenhuizen tot geneesmiddelenbedrijven - kunnen mensen uit het ziekenhuis houden en de druk op de zorg laag houden, door samen op te trekken, stelt ze. ’’Je moet er met elkaar voor zorgen dat er voldoende antivirale middelen beschikbaar zijn die je kunt geven aan mensen direct bij de eerste symptomen. Als Pfizer zijn we daarnaast nu zelf ook bezig met ervoor te zorgen dat er een voldoende voorraad is van middelen die nodig zijn als mensen met een COVID-19 infectie op de IC belanden.’’

‘De overheid en de zorgpartijen kunnen mensen uit het ziekenhuis houden en de druk op de zorg laag houden, door samen op te trekken.’

Hierbij moet je volgens Tanja bijvoorbeeld denken aan antibiotica en antischimmelmedicatie om ernstige invasieve infecties bij coronapatiënten te voorkomen of te genezen. ’’Of aan trombosemiddelen waarmee je een stolsel kunt voorkomen bij patiënten die heel lang stil in een bed moeten liggen. Op die manier kun je helpen zorgen dat mensen niet in het ziekenhuis belanden. En tegelijkertijd kun je ze op deze manier zo goed mogelijk behandelen als ze er toch in terechtkomen.’’
 

‘Voor hen gaat de pandemie door. Dat gun je niemand’

Pfizer staat volgens Tanja in de startblokken voor komende herfst. Ze hoopt ook dat de overheid er de vaart achter zet, door bijvoorbeeld te zorgen dat er voldoende antivirale middelen worden ingekocht. ’’In de meeste Europese landen hebben ze die al ingekocht en voorradig. Hier zitten we -half juni - in de laatste fase van de onderhandeling en duurt het lang. Dat is eigenlijk toch jammer.’’

’’We willen hoogrisicopatiënten zo snel mogelijk een vangnet bieden. We hopen van ganser harte dat we eindigen met een voorraad die we niet nodig hebben. Maar we moeten er tegelijkertijd wel voor zorgen dat behandelingen er wel zijn en dat deze medicijnen ook zo snel mogelijk bij de juiste patiënt kunnen komen. Daarbij speelt de overheid een grote rol.’’

In haar eigen omgeving heeft Tanja ook mensen die bij de groep hoogrisicopatiënten horen. ’’Zij zijn blij dat ze corona overleefd hebben en wachten met smart op een oplossing.’’

Hetzelfde horen zij en collega’s van transplantatieartsen en oncologen. ’’Ook zij zijn bezorgd over hun patiënten. Wij hebben allemaal ervaren hoe vervelend het was de afgelopen twee jaar. Maar voor veel mensen gaat de pandemie door. Dat gun je niemand.’’

Pagina beoordelen Like Dislike