Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
Overslaan en naar de inhoud gaan
Like Dislike

Gentherapie

‘Een ziek kind is het ergste wat je kan overkomen’

’’Dat je kind ziek wordt en dan ook nog eens een zeldzame ziekte blijkt te hebben waarvoor nog geen behandeling bestaat. Dat is het ergste wat je als ouder kan overkomen.’’ Relinde Hagedoorn werkt sinds een jaar bij Pfizer als ‘medical lead’ bij de afdeling zeldzame ziekten. Daarnaast is ze een zeer trotse moeder. ’’Mijn zoontje is een belangrijke drijfveer voor me, ook in mijn werk. Ik hoop dat andere mensen en kinderen zo’n onbezorgd leven kunnen leiden als hij.’’

Relinde

Haar zoontje is Relindes favoriete gespreksonderwerp. ’’Wat iedereen zegt is waar. Ik kon mij van tevoren totaal geen voorstelling maken van hoe het zou zijn om moeder te worden.’’ Ze geniet met volle teugen van haar kleine man. ’’Hij verwondert zich over alles wat hij ziet en kijkt met een positieve blik naar alles. Ook leeft hij heel erg in het moment. Als hij verdrietig of boos is, is hij dat vijf minuten later weer vergeten.’’

Daar probeert Relinde zelf van te leren, vertelt ze. ’’Ik wil meer naar de wereld kijken zoals hij. Als volwassene pieker je veel meer. En vraag je jezelf ’s avonds na een werkdag soms in bed nog af ‘heb ik dat wel goed gedaan’. Het is veel beter om meer te genieten van de leuke momenten die je nu beleeft, thuis of op je werk met je collega’s.’’

‘De hele dag in een lab staan, was niets voor mij’

Eigenlijk was het haar plan om arts te worden. ’’Maar ik werd twee keer uitgeloot. Daarom ben ik biomedische wetenschappen gaan studeren. Daar heb ik nooit een moment spijt van gehad. Ik vond de studie meteen zó leuk.’’

Toch vroeg ze zich tijdens haar studie wel eens hardop af wat ze nou later moest worden. ’’Fundamenteel onderzoeker worden en de hele dag in een lab staan, was niets voor mij. Ik vind contact met andere mensen heel belangrijk.’’

In haar derde studiejaar is ze daarom met haar mentor gaan praten. ’’Die adviseerde me om in de geneesmiddelensector rond te gaan kijken. Er volgde een stage bij een geneesmiddelenbedrijf, waarbij ze een klinische studie mocht begeleiden. En daarna werkte ze in functies uiteenlopend van artsenbezoeker tot ‘medical science liaison’ (medisch adviseur) bij uiteenlopende bedrijven.

Dynamische werksfeer

Een jaar geleden kwam ze bij Pfizer terecht, een van de grootste geneesmiddelenbedrijven ter wereld. Toch ervaart Relinde het bedrijf als ‘knus’. ’’Collega’s leggen onderling heel makkelijk contact met elkaar. Mensen zijn oprecht geïnteresseerd. Daardoor voelde ik me meteen welkom. Als er iets is, kun je dat altijd bespreken. Iedereen wil heel graag van elkaar leren.’’ Ook vindt ze haar werkomgeving ‘dynamisch’. ’’Mensen zetten graag een stapje harder voor elkaar en hun werk.’’

Verder is ze trots dat ze midden in de coronapandemie bij het bedrijf terechtkwam dat als eerste met BioNTech een effectief coronavaccin ontwikkelde. ’’Het is gaaf om voor een bedrijf te werken dat echt een steentje bijdraagt aan de gezondheid van iedereen.’’

Als ‘medical lead’ geeft Relinde leiding aan een team van medisch adviseurs. Zij beoordelen onderzoeksvoorstellen van artsen en begeleiden onderzoeken die Pfizer zelf naar geneesmiddelen doet in Nederland. Ook verzamelen ze nieuwe medische wetenschappelijke informatie over ziektegebieden en delen die met artsen en collega’s van andere afdelingen.

Verder controleren medisch adviseurs alle informatie die Pfizer met de buitenwereld deelt op feitelijke medische juistheid. En ze helpen bij het opzetten van nascholingen voor artsen en verpleegkundigen.

Je voelt je extra waardevol omdat je echt wat te bieden hebt aan mensen

’’Als ‘medical lead’ heb ik een overkoepelende functie. Aan de ene kant geef ik leiding en tegelijkertijd heb ik een operationele functie. Binnen Pfizer werk ik veel samen met collega’s van andere afdelingen. Samen bepalen we de strategieën voor nieuwe medicijnen.’’
 

‘Je voelt je extra waardevol omdat je wat te bieden hebt aan mensen’

Geneesmiddelenfabrikanten hebben vaak het imago dat ze alleen geneesmiddelen ontwikkelen voor veelvoorkomende ziekten, vertelt Relinde. ’’Bij Pfizer maken we ook geneesmiddelen voor zeldzame ziekten en soms hele kleine patiëntengroepen. Je voelt je extra waardevol omdat je echt wat te bieden hebt aan mensen.’’

Omdat de patiëntengroepen zo klein zijn, werk je vaak nauw samen met artsen en onderzoekers, vervolgt ze haar verhaal. ’’Je hebt echt hetzelfde doel dat je wil bereiken. Namelijk nieuwe behandelingen zo snel mogelijk bij de juiste patiënten krijgen.’’

7000 zeldzame ziekten

Tegelijkertijd is ze er zich elke dag van bewust dat er in totaal 7000 zeldzame ziekten zijn. Tachtig procent van die ziekten is erfelijk, wat betekent dat je ze kunt overdragen aan je kinderen. Voor de meeste van die ziekten bestaat nu nog geen oplossing. ’’Veel van die ziekten worden al op jonge leeftijd ontdekt. Op een moment dat een kind nog een heel leven voor zich moet hebben.’’

Relinde schudt haar hoofd zachtjes bij deze gedachte. Ze hoopt dat gentherapie in de toekomst een oplossing kan zijn voor een deel van de zeldzame en erfelijke ziekten. En ze schrijft regelmatig een blog over dit onderwerp voor Pfizer.nl. ’’Ik vind het mooi dat Pfizer voor verschillende ziekten onderzoek naar gentherapie doet.’’

Ze hoopt dat er snel meer gentherapieën komen en dat er ook gentherapieën komen die ingezet kunnen worden bij kinderen. ’’Hoe vroeger je een ziekte ontdekt, hoe vroeger je kunt beginnen met behandelen. Zo kun je misschien zorgen dat kinderen of volwassenen wel weer een lang en zorgeloos leven voor zich hebben.’’

Pagina beoordelen Like Dislike