Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
Overslaan en naar de inhoud gaan

Groeihormoonstoornis

‘Steeds beter kijken naar wat patiënten zelf willen’

3 minuten

De endocrinologische zorg in Nederland is van zeldzaam hoog niveau. Toch kan er wel wat verbeteren, stelt Erik van Berkum, country brand lead bij Pfizer. Artsen en verpleegkundigen mogen soms meer aandacht besteden aan het psychische aspect van het ziek zijn, in plaats van aan de behandeling alleen . ’’Een groeihormoonstoornis kan enorme impact hebben op je leven.’’

Erik maakt zich al jaren sterk voor kinderen en volwassen wiens lichaam te weinig of juist te veel groeihormonen aanmaakt. Hij werkt al ruim vijftien jaar bij Pfizer en voor die tijd bij verschillende andere geneesmiddelbedrijven.

Zijn carrière had zomaar totaal anders kunnen lopen. Als student bedrijfseconomie had Erik net zo goed kunnen eindigen op de beurs of bij een bank. Een huisgenoot bracht hem echter op het idee om de gezondheidszorg in te gaan.

’’Hij ging bij een geneesmiddelenbedrijf werken en vertelde daar zo boeiend over, dat ik dacht ‘dat wil ik ook’. Zonder precies te weten wat me te wachten stond.’’

Mooie, nieuwe wereld

Eenmaal zelf werkzaam bij een geneesmiddelenmaker, ging een mooie, nieuwe wereld voor hem op. ’’Ik belandde in een wereld vol hardwerkende mensen, die zich elke dag opnieuw inzetten om geneesmiddelen beschikbaar te maken én te houden voor patiënten die ze nodig hebben.’’

Pfizer is een groot bedrijf met telkens nieuwe mogelijkheden

’’Daarnaast proberen ze mensen zo gezond mogelijk te maken en te houden. Dat gegeven spreekt mij zeer aan.’’ Dat hij inmiddels al zo lang bij Pfizer werkt, is ook niet zonder reden. ’’Het is een groot bedrijf, met telkens nieuwe mogelijkheden. En wat ik zo mooi vind aan Pfizer is de professionaliteit en de wilskracht van collega’s en onze focus op innovatie.’’

Dynamiek van Pfizer

Erik van Berkum roemt daarnaast de dynamiek van Pfizer. ’’We zijn in 160 landen actief. Vanuit mijn eigen positie ben ik betrokken bij veel van wat er in andere landen gebeurt. Het is mooi om daarvan te leren of juist te zorgen dat ze van ons leren.’’

Als voorbeeld noemt hij de website en app GroAssist voor kinderen met een groeihormoonstoornis en hun ouders. ’’Die app is ontwikkeld in Noorwegen, toen succesvol overgenomen in Duitsland en Groot Brittannië en binnenkort is deze ook beschikbaar voor Nederland. Dat is toch hartstikke mooi.’’

Erik werkte bij Pfizer eerder voor de divisies urologie, pijnbestrijding en cardiovasculaire aandoeningen voordat hij in 2006 bij endocrinologie belandde: een onderzoeksgebied dat hem tot op de dag van vandaag interesseert.

’’Endocrinologie is een complex wetenschappelijk vakgebied dat veel verschillende, vaak zeer zeldzame aandoeningen behelst. Er zit ook meer achter behandelingen dan je in eerste instantie misschien zou denken. Vanuit dat oogpunt heb ik veel respect voor endocrinologen.’’

Focus op behoeften

Waar Erik en zijn collega’s zich vroeger vooral bezighielden met het informeren van artsen en apothekers over verschillende geneesmiddelen, is de focus van hun werk steeds meer verschoven richting de behoeften van patiënten.

’’Een voorbeeld van wat we om die reden hebben ontwikkeld is ACRODAT. Dat is een meetinstrument voor endocrinologen en patiënten met acromegalie waarmee een holistische behandeling wordt gefaciliteerd. Er wordt niet alleen gekeken naar bloedwaarden en de grootte van de hypofysetumor die acromegalie veroorzaakt, maar ook naar de kwaliteit van leven.’’

Arts praat met kind en ouder

Patiënt journey

Erik van Berkum vertelt dat hij met collega’s pas geleden ook een zogenaamde patiënt journey heeft georganiseerd, een bijeenkomst voor mensen met acromegalie en artsen.

’’Voor sommige mensen bleek het de eerste keer te zijn dat ze anderen ontmoetten met dezelfde aandoening. Het was voor patiënten een fijne ervaring om van elkaar te horen hoe je in de dagelijkse praktijk met allerlei verschillende uitdagingen kunt omgaan.’’

‘Het verhaal van een moeder met een dochter met het Turner syndroom greep me ontzettend aan’

Hij vervolgt: ’’Het was ook mooi om waardering te horen voor het feit dat Pfizer een dergelijke bijeenkomst heeft gehouden, met het idee om aanknopingspunten te vinden om het leven van mensen met acromegalie te vergemakkelijken.’’

Iets wat ook veel indruk op Erik maakte was het verhaal dat een moeder een tijd geleden vertelde tijdens een congres in Groot Brittannië.

’’Zij heeft twee dochters: één met het syndroom van Turner en één zonder en ze vertelde over de impact van Turner op hun leven. Haar verhaal greep me ontzettend aan. Het wordt je op zo’n moment weer even heel goed duidelijk voor wie je je werk uiteindelijk doet: de patiënten.’’

Bronnen

Bronnen

Interview met Erik van Berkum.