Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
Overslaan en naar de inhoud gaan

‘Samenwerken aan menselijke technologieën’

4 minuten

Onze wereld verandert snel door allerlei technologische veranderingen en wij veranderen mee. ’’Laten we samen werken aan menselijke technologieën, in plaats van een technologie die ons overneemt.'' Deze boodschap geeft Michel Decré,  doctor in toegepaste natuurkunde, mee aan het publiek van het salonevent Our Future Bodies van TEDdxEindhoven. 
 

Michel Decré, doctor in toegepaste natuurkunde:'Laten we samen werken aan menselijke technologieën'

Decré is directeur Research & Technology bij Salvia BioElectronics en verdiept zich al vele jaren in technologische ontwikkelingen en de invloed ervan op de mens. 

‘In London mag je alleen taxichauffeur worden als je het complete stratenboek kent’

Hij geeft een voorbeeld van hoe je zelf je hersenen kunt veranderen, door het aanleren van kennis. ‘’’Sinds de komst van Uber kan iedereen binnen een week taxichauffeur worden,’’ zegt hij. Om vervolgens te vertellen dat het voor de komst van Uber heel anders was en zeker in Londen. 

’’Daar mag je alleen taxichauffeur worden als je het complete stratenboek van Londen uit je hoofd kent. Uit onderzoek naar de hersens van Londense taxichauffeurs blijkt ook dat het gedeelte dat die straten moet onthouden vijftig procent groter is dan dat van andere mensen.’’

Invloed op de hersenen

Ook technologieën kunnen een grote invloed hebben op de hersenontwikkeling en niet altijd in goede zin. Michel Decré geeft het voorbeeld van onderzoek waaruit blijkt dat kinderen die leren schrijven op een iPad vervolgens minder goed blijken te zijn in het onthouden van nieuwe informatie. ’’Kennelijk heeft het met de hand leren schrijven bepaalde invloed op je hersenen die een iPad niet heeft.’’

Hij vertelt ook over onderzoek naar social mediagebruik onder jongeren. ‘’Van de tieners is 2,6 procent echt verslaafd aan sociaal media. Ze hebben slaapproblemen of depressieve gevoelens. Bij sommigen zijn zelfs effecten in de hersenen waar te nemen die optreden bij drugsverslaafden.’’

Er is ook een hele andere kant van het verhaal. Nieuwe technologieën kunnen een hele positieve invloed hebben op de hersenen en mensen letterlijk beter maken, betoogt de directeur Research & Technology. 

Brainpacemaker voor Parkinsonpatiënten

Michel Decré vertelt over zijn eigen werk aan een brainpacemaker voor Parkisonpatiënten, waar hij sinds 2004 mee bezig is. Deze brainpacemaker is een vorm van deep brain stimulation (DBS, diepe breinstimulatie) ofwel een behandelmethode waarbij elektroden in de hersenen worden geplaatst die elektrische signalen afgeven. Hierdoor worden symptomen die bij Parkinson horen onderdrukt, waardoor klachten afnemen of zelfs verdwijnen. 

’Er zijn mensen die in een rolstoel het ziekenhuis ingaan en er lopend weer uit komen’ 

Aan het publiek laat hij een filmpje zien waarin een man te zien is die hevig trilt, maar volledig ontspant op het moment dat het apparaatje in zijn hoofd wordt geactiveerd. Vervolgens zegt Decré dat het apparaat effectief is, maar dat het toch nog maar nauwelijks bij Parkinsonpatiënten wordt geïmplanteerd

Vrezen voor bijwerkingen 

En deels komt het doordat patiënten vrezen voor bijwerkingen. ’’Een eerdere versie van het apparaatje was minder nauwkeurig. Er konden ook andere delen van de hersenen worden gestimuleerd dan het gedeelte dat de symptomen van Parkinson activeert,’’ aldus Decré. ’’Mensen kregen bijvoorbeeld oogproblemen.’’

Het huidige apparaatje dat hij ontwikkelde met collega’s is veel verfijnder en heeft deze bijwerkingen niet. ’’Er zijn echt mensen die in een rolstoel het ziekenhuis ingaan en er lopend weer uit kunnen.’’ Deels komt dat doordat patiënten bang zijn voor de ingreep: een hersenoperatie die wordt uitgevoerd terwijl ze volledig bij bewustzijn zijn. 

Technologieën van de toekomst

Het is spannend wat de toekomst ons allemaal zal brengen qua technologie, vindt Michel Decré. Zal er echt een artificial intelligence revolutie plaats hebben, zoals IBM probeert te bereiken met supercomputer Watson? Zal Elon Musk slagen in zijn plannen om ons brein aan de cloud te verbinden. En komt er zelfs een moment waarop het echt lukt om de menselijke geest na de dood op te slaan in de computer? Het zijn allemaal vragen waar niemand het antwoord op weet. Wel is volgens Decré duidelijk dat digitale technieken onze levens steeds meer zullen beïnvloeden. ’’Daarom is het belangrijk dat we er naast pure techneuten ook mensen zoals gedragswetenschappers, filosofen, ethici en neurologen bij betrekken. ’’Zodat ze samen kunnen onderzoeken wat ons nu menselijk maakt en dat kunnen gebruiken in de technologieën van de toekomst.’’