Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
Overslaan en naar de inhoud gaan
Like Dislike

Eczeem

‘Eczeem krijgt lang niet altijd de aandacht die het verdient’

‘‘Patiënten en artsen zien eczeem nog regelmatig als een huidziekte en niet als een systematische ontstekingsziekte. Eczeem krijgt niet altijd de aandacht die het verdient.’’ Als senior medical advisor bij de divisie Ontstekingsziekten en Immunologie van Pfizer maakt Anwar Jagessar zich hard voor patiënten met ontstekingsziekten zoals eczeem. ’’Eczeem kan een grote impact hebben op je leven.’’

Vooral op kinderleeftijd komt eczeem veel voor. Eén op de zes baby’s krijgt tijdens zijn eerste levensjaar eczeem en van de peuters heeft zelfs één op de vijf er last van. Twee op de vijf kinderen groeien er snel overheen. Maar bij een deel blijft de ontstekingsziekte levenslang bestaan.1 ’’De precieze oorzaak van eczeem is onbekend. Het kan genetisch zijn bepaald. Wanneer één van je of allebei je ouders eczeem hebben, erf jij het ‘eczeemgen’ ook. Al wil het niet per se zeggen dat je het zelf ook ontwikkelt.’’

Anwar is extra in het ziektebeeld geïnteresseerd, omdat hij zelf twee kinderen heeft die allebei op jonge leeftijd een milde vorm van eczeem kregen. ’’Voordat ik me beroepsmatig op eczeem ging richten wist ik niet dat je met een donkere huid - zoals ik - anderhalve keer meer kans hebt op eczeem dan met een lichte huid. ’s Winters heb je dan ook sneller last van een droge huid. Mijn kinderen moeten dan ook altijd extra goed smeren om eczeemplekken te voorkomen.’’

Als kind was Anwar al enorm gefascineerd door de wisselwerking tussen lichaamsprocessen en ziektebeelden. Hij heeft een biomedische achtergrond en na zijn studie deed hij tien jaar preklinisch onderzoek naar multiple sclerose (MS) en promoveerde hij op dit thema aan de Erasmus Universiteit. ’’Wat ik heel graag te weten wilde komen is welke cellen verantwoordelijk zijn voor de schade die je bij MS krijgt aan de hersenen en het ruggenmerg. Als je dat in kaart kunt brengen, kun je daarna bedenken hoe je die cellen kunt stoppen.’’
 

‘Vanaf dag één vind ik het werk dat ik doe heel leuk en uitdagend’

Na tien jaar klinisch onderzoek in de academische wereld, wilde hij graag zijn horizon verbreden. Als onderzoeker werkte hij regelmatig samen met geneesmiddelenbedrijven, vertelt hij. ’’Omdat ze graag wilden weten of een nieuw medicijn veilig en effectief is. Of omdat ze wilden dat je uitzocht hoe het werkingsmechanisme van hun geneesmiddel nu precies in elkaar zit.’’

‘Ik ben een soort wetenschappelijk en medisch ambassadeur voor de divisie Ontstekingsziekten en Immunologie.’

Ook dat boeide Anwar mateloos en toen hij gevraagd werd voor een medische functie bij een geneesmiddelenbedrijf, twijfelde hij niet lang. ’’Ik zou nog steeds een medisch inhoudelijke functie hebben. En vanaf dag één vind ik het werk dat ik doe ook enorm leuk en uitdagend.’’

Inmiddels werkt Anwar ruim een jaar bij Pfizer als senior medical advisor. ’’Ik ben een soort wetenschappelijk en medisch ambassadeur voor de divisie Ontstekingsziekten en Immunologie’’, legt hij uit over zijn functie. ’’En dan nu in het bijzonder voor de aandoeningen artritis psoriatica en eczeem.’’

Anwar Jagessar

Hij verzamelt én geeft wetenschappelijke en medische kennis over deze aandoeningen door aan zijn collega’s. ’’Zoals marketeers, market access-collega’s en buitendienstmedewerkers.’’ Daarnaast werkt hij veel samen met onderzoekers en medisch specialisten op het gebied van onderzoek naar nieuwe of betere behandelingen. ’’Of aan verbetertrajecten voor de zorg. Verder ben ik verantwoordelijk voor dat alle communicatie die naar buiten gaat medisch correct is.’’

Anwar is blij met zijn collega’s bij Pfizer. ’’Het is leuk om met allerlei verschillende mensen samen te werken.’’ Na een drukke werkdag vindt hij het heerlijk om even intensief te bewegen en zijn gedachten ze verzetten. ’’Vaak doe ik dat in de vorm van een ‘high intensity intervaltraining’ of crossfit. Het mooi daarvan is dat je in kort tijdsbestek een total workout kunt doen op je eigen niveau. Elke keer probeer ik een stapje verder te gaan. Na zo’n training voel ik me op mijn best.’’

Anwar Jagessar

Een nieuw aandachtsgebied

Eczeem is een nieuw aandachtsgebied voor Pfizer, vertelt Anwar. ’’Je kunt eczeem onderverdelen in drie gradaties: mild, matig en ernstig. De afgelopen jaren zijn er een aantal nieuwe behandelingen ontwikkeld voor kinderen en volwassenen met matige of ernstige eczeem.’’

In de zorg voor mensen met matige of ernstige eczeem zit nog ruimte voor verbetering en daar wil Pfizer zich op richten, stelt Anwar. ’’Het is belangrijk dat zowel artsen als patiënten zich beter gaan beseffen dat de oorzaak van eczeem veel dieper ligt dan je denkt en dat het dus als ontstekingsziekte wordt behandeld.’’

Vroeger kreeg je als eczeempatiënt vaak alleen een ontstekingsremmende zalf mee. Nieuwe behandelingen werken dieper in op het immuunsysteem. Ze pakken het ontstekingsmechanisme aan. ’’Je behandelt het eczeem bij de bron in plaats van het resultaat van de ontsteking.’’ Zowel patiënten als artsen zijn lang niet altijd op de hoogte van alle nieuwe behandelmethoden. ’’En vaak is het bij patiënten zo dat ze - omdat ze niet alles weten - blij zijn met wat ze hebben. Terwijl er misschien andere, beter passende behandelopties zijn.’’

Impact op het leven

Het zoeken naar een passende behandeling is ook belangrijk omdat eczeem een enorme impact kan hebben op het leven van mensen. ’’Je hebt mensen die in de zomer niet durven zwemmen, die moeite hebben met het aantrekken van een korte broek of jurkje’’, stelt de senior medical advisor. ’’Of die zelfs geen relatie durven aangaan of geen baan als receptioniste durven aannemen. Uit angst dat ze voortdurend aangestaard worden vanwege de plekken op hun huid.’’

Soms bestaat er een mismatch tussen wat de arts wil en wat de patiënt wil. ’’Een arts kijkt bijvoorbeeld vooral naar de effectiviteit van een behandeling en minder dan de kwaliteit van leven. Terwijl het voor een patiënt soms belangrijker kan zijn hoe het op school of zijn werk gaat dan een volledig eczeem vrije huid.”

Anwar Jagessar

Waar hecht een patiënt waarde aan?

Een ander aspect dat ook meer aandacht verdient bij de behandeling is volgens Anwar dat je met eczeem gevoeliger bent voor andere aandoeningen zoals voedselallergie, astma en hooikoorts. ’’Het is goed dat patiënten of ouders van kinderen met eczeem zich dat realiseren. En dat ze bij problemen aan de huisarts vragen om een doorverwijzing naar gespecialiseerde zorg, bijvoorbeeld in de vorm van een dermatoloog.’’

Achter eczeem schuilt kortom veel meer dan die plekjes op de huid, vat hij zijn verhaal samen. ’’Het is goed als een arts aan het begin van een afspraak aan een patiënt vraagt wat hij belangrijk vindt. Wil hij een schone huid, geen jeuk meer ’s nachts of iets anders? Waar hecht een patiënt waarde aan? Als je dat goed weet, kun je dat gebruiken bij het samen opstellen van een passend behandelplan.’’

Bronnen

Bronnen

1. https://www.cbs.nl/nl-nl/nieuws/2015/46/ruim-1-2-miljoen-nederlanders-hebben-eczeem-of-psoriasis

Pagina beoordelen Like Dislike